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导航犬突围

发布时间:2012-12-13 21:31:00 点击:

在互联网巨头必争的LBS入口,导航犬如何求生?

文 | 翟文婷 摄影 | 黄更生

导航犬又新上线一个版本。相较之前,这个版本更干净、简单,用户体验也更人性化。“我们背后没有大山可靠,不创新就是死路一条。”创始人钱进对《创业邦》说。

导航犬最大的创新在于,这是一款专打实时路况的地图导航,也是国内目前唯一一家能够做动态规划的应用。说白了,路况总是在发生变化,要对出发时已经规划好的路线进行动态规划,需要过硬的后台技术。同时,路况互动也是导航犬的一个创新之处。用户只要在线就可以看到其他用户的“犬号”和时速。这是基于Web2.0概念下用户自主生成的UGC内容。目前,“导航犬“的下载量已经超过5000万,其中80%的用户是车主。

找到导航犬

2003年,结束在爱立信12年职业生涯的钱进回国创业。在看到中餐连锁的发展前景之后,他在北京亮马河饭店附近开起了永和大王的第一家加盟店。由于种种原因,2006年8月份被迫关掉。

回国后真正对钱进产生冲击的是空中网的上市。2002年成立,2004年上市,他几乎全程目睹了空中网从亏损到盈利的巨大变化。“这件事给我最大的启示是,在手机上做增值服务是一个非常好的方向。”他决心重新回归电信领域。他此前服务的爱立信是全球最大的GSM设备提供商,钱进负责在世界各地做技术顾问。

为了熟悉SP领域,钱进先去一个留日归来的大学同学的公司帮忙。当时日本的二维码已经火起来了,钱进开始在国内做二维码,最后可以通过手机Wap页面选定某个电影院某个场次的座位。但二维码在当时来说太超前,几乎不能产品化。运营商是所有创业公司不能跨越的障碍。“这给我一个很大的教训,一个好东西在中国不一定能成功。”

2005年3月开春,钱进和一个朋友约在茶馆聊天。他问朋友,日本有什么业务可以在中国做。对方提出的二维码、打折券都被他否掉。在提到日本至少一半的手机已经配备GPS之后,钱进说:“我感觉一下子找到了要找的东西。我坚信导航会是将来手机上面的一个标配业务,用户不见得会天天用,但是手机里面肯定要装一个程序。”

钱进分析自己做导航的原因。首先,导航是关于移动互联网位置的一个新业务,要求精确定位和实时更新,所以技术难度最大。

第二,导航是刚需。只要是开车的人,一定有相当比例的人需要导航。所有人都知道导航是干什么的,只是他把导航搬到了手机上而已。“街旁之所以会失败,就是很长一段时间里,他都在跟别人解释我是干什么的。小公司千万不要去宣传什么概念,宣传不起。”

第三,这是一个小众市场。“我当时就想,找一个偏门的,巨头都看不上眼的东西,躲在角落里面啃骨头,等市场爆发之后,公司也就起来了。这就是我的如意算盘。”2005年钱进开始做导航的时候,GPS在手机上的装机量都不到1%,只有联通C网因为使用高通的芯片,而芯片里自带了导航。

尽管钱进有足够的理由让自己做这件事,但实际上,他当时对导航一点都不懂。“现在回头想想,当时很佩服自己的勇气,我要是懂估计就不敢做了。”当时建议他做导航的朋友说:“这件事情很容易,你只要招八九个人,花三五个月,然后投几十万元,就能把这事做成。”

等到钱进真的一个猛子扎下去才发现,并非如此,几乎所有投入都在他朋友说的后面加了个零。钱进个人投资已经砸进去1000万元,更不要说后面的几轮融资;导航犬的规模也已经超过100人,现在已经是创业的第7年了。

不想被收购

钱进预测两件事情:第一,GPS会成为手机的标配;第二,中国机动车辆会有爆炸式的增长。“只要这两个条件出现,在线导航就一定会火”。

他甚至丝毫不担心车载导航会抢占先机,因为从目前的数据来看,车载GPS不超过5%。“很多人可以买宝马奔驰,但是不见得会花2万块钱去配一个导航仪。手机GPS都是免费的啊。”

即便钱进这两点都赌对了,也不意味着导航犬一定能够胜出。“一个小公司要做大,一定要有壁垒,要么有技术壁垒,要么有市场壁垒。”所以,这么多年,钱进一直在拼命码技术壁垒。比如,手机导航在线语音播报功能,即使是百度这样的大公司也是过去几个月才做出来的。至于市场壁垒,钱进有些心存幻想:“我一厢情愿地认为,我是国内第一家做手机导航的,用户习惯导航犬后,就不想换别的产品了。”

但随着大公司对移动互联网入口的争夺加剧,地图导航成为一个新开辟的战场。搜狗、盛大、腾讯在这个市场高举高打。“一些大公司在APP Store拼命刷榜,可以用疯狂来形容。”钱进说。

钱进知道百度迟早会来,但他没想到百度的杀伤力会那么强。仅在今年,百度的地图导航页面让人眼前一亮,UI更漂亮,因为他们使用了一种名为OpenGL的3D渲染技术。而仅在一年前,手机硬件还没有图像处理芯片,OpenGL跑不起来。导航犬没有预见到硬件的革新速度如此之快,在发生变化的时候也没有快速反应,甚至没有相关的技术人才储备。导航犬不是个案,这是所有创业型公司几乎都会面临的难解之题,甚至是无解的。

钱进开始在用户体验上力求创新。目前导航犬正在尝试挖掘LBS真正的价值,即把线上的用户带到线下。已有3000多家旅游景点跟他们合作,每卖出一张门票,导航犬会得到一定的返利。门票都有相应的折扣。

迄今为止,钱进已经收到了两次收购要约。第一次是在2007年,高德拿到投资以后便向导航犬发出了收购要约。“当时刚做一年,我不甘心被收购。”第二次,是在导航犬进行第二轮融资的时候,刚上市的四维图新提出,以高于融资估值1.5亿元的价格收购“导航犬”。

这次,钱进犹豫了下。但是仔细考虑之后还是决定不卖。因为假如卖掉导航犬,他觉得自己还是会去创业,而再次创业的话,可能找不到比导航更好的方向了。

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公司北京腾瑞万里信息技术有限公司

创始人 钱进

成立时间 2004年

总部所在地 北京

融资情况 2012年一季度完成第三轮融资

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